Historias de la Historia en el GuGGEnHEiM BilBao

Historias de la Historia
Del 22 de enero-19 mayo, 2013
  Comisaria: Petra Joos
  Ubicación: Salas: 305, 306, 307

 

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La presentación Historias de la Historia confronta dos importantes obras de la Colección Propia del Museo
Guggenheim Bilbao, firmadas por Cy Twombly y Georg Baselitz. En ambos casos, se trata de narrativas
personales que revisan figuras históricas de dos períodos alejados en el tiempo, con un lenguaje cargado de
gestualidad, pero no adscrito a los expresionismos.

En su práctica, tanto Twombly como Baselitz difieren de otros artistas contemporáneos que se apropian de la
historia para aportar nuevos enfoques o reinterpretaciones de la realidad; tal y como manifiesta José Luis Brea:
“El mundo de las últimas cosas, ahora convertidas en imagen”. También, Ernst van Alphen ha acuñado el
término de “nueva historiografía” para referirse a la inclinación de un gran número de artistas visuales
contemporáneos a trabajar sobre la historia y el pasado actualizando lo histórico mediante un trabajo de
“posproducción” de la realidad heredada y haciendo que, de este modo, los artistas trabajen como
historiadores en el sentido benjaminiano del término. Por el contrario, Twombly y Baselitz no realizan un
“remake” de acontecimientos históricos sino que plantean “historias” basadas en esos hechos y contadas desde
el punto de vista del artista en las que sus provocaciones tienen lugar dentro del proceso artístico y no en la
escena política.

Nueve discursos sobre Cómodo
A mediados de la década de 1950, cuando Twombly trabajaba como criptógrafo del ejército estadounidense,
desarrolló su estilo característico de rayas y líneas frenéticas que hacían referencia al estilo dominante del
momento, el Expresionismo Abstracto. Tras trasladarse definitivamente a Roma en 1957, la libertad gestual
del Expresionismo Abstracto se ve compensada y limitada por el peso de la historia. A finales de los años
cincuenta y principios de los sesenta, Twombly realiza una serie de obras que muestran su profunda
fascinación por la historia de Italia, y por la mitología y literatura clásicas.

Entre 1962 y 1963, la pintura de Cy Twombly y sus referentes históricos adquirieron un tono mucho más
sombrío y angustiado. Este giro que se aprecia en su obra podría reflejar el ánimo pesimista predominante a
principios de la década de 1960, cuando se vivió la crisis de los misiles en Cuba y el asesinato del presidente
de EE. UU. John F. Kennedy. En el ciclo pictórico Nueve discursos sobre Cómodo (Nine Discourses on
Commodus), el artista tomó como punto de partida una serie de asesinatos históricos.  Este conjunto de
nueve piezas, creado en el invierno de 1963, se basa en la crueldad y la locura del emperador romano Aurelio
Cómodo (161−192 d.C.), así como en su asesinato final. El conflicto, la oposición y la tensión dominan la
composición de las pinturas. Dos espirales de materia configuran el núcleo central de cada uno de los lienzos,
que van variando en su contenido emocional, desde las estructuras más serenas, similares a nubes, hasta las
heridas sangrantes que culminan en una exaltada apoteosis en el panel final. Este ciclo ejemplifica una etapa
angustiosa y excepcional de la carrera de Twombly.

La señora Lenin y el Ruiseñor
La señora Lenin y el Ruiseñor (Mrs Lenin and the Nightingale), realizada por Georg Baselitz en 2008, es una
serie de dieciséis lienzos de gran formato divididos en dos grupos: ocho de las obras han sido realizadas sobre
fondo blanco con coloridas pinceladas y otras ocho sobre un campo negro con tonos más apagados. La
coherencia de la serie se sostiene en la repetición en cada lienzo de la misma estructura compositiva: dos
figuras masculinas invertidas, sentadas una junto a otra, mostrando sus penes y con las manos descansando
solemnemente sobre los muslos. El motivo compositivo tiene su origen en el famoso retrato de Otto Dix Los
padres del artista II (Die Eltern des Künstlers II), de 1924. Como ocurre en muchas de sus obras, Baselitz se
refiere aquí a un precedente de la historia del arte y lo reinterpreta a su manera; en este caso, sustituye las
figuras de la composición original por las de dos dictadores, Vladimir Lenin y Joseph Stalin. El primero es
retratado como la “señora Lenin”, con una falda y zapatos de tacón (una referencia a su pasión por los
disfraces), mientras que el segundo, conocido por su voz de cantante y su interés por la poesía, es “el
Ruiseñor”. Baselitz también alude aquí a un poema del escritor alemán Johannes R. Becher en el que se
describe a Stalin como un ruiseñor.

Cada una de las dieciséis pinturas lleva un título diferente que incluye un juego de palabras o una expresión
enigmática. Ninguno de estos títulos se refiere directamente a los dictadores retratados, sino que se inspira
principalmente en encuentros con artistas o en reflexiones sobre la obra de creadores modernos y
contemporáneos como Cecily Brown, Jake y Dinos Chapman, Willem de Kooning, Tracey Emin, Philip
Guston, Damien Hirst, Anselm Kiefer, Jeff Koons y Piet Mondrian, entre otros.

El espacio didáctico

El espacio didáctico de Historias de la Historia  explora la obra de Georg Baselitz y Cy Twombly a través de
sus palabras. Las citas seleccionadas y el material audiovisual revelan qué piensan estos artistas acerca de sus
respectivos procesos creativos, la importancia de la historia o el uso del color y de los elementos gráficos.  El
espacio se completa con una sección de lectura que contará con bibliografía especializada sobre ambos
artistas para consulta de los visitantes.

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