¿Sabías que…? Los Independientes ante la dictadura de Edison

Por Tamara Moya.

Los miembros de la Motion Picture Patents Company (MPPC). El tercero desde la izquierda, es Thomas Alva Edison.

Los miembros de la Motion Picture Patents Company.  El tercero desde la izquierda, es T. A. Edison.

 

En los orígenes del cine americano, Thomas Alva Edison, que había creado el kinetoscopio, se convirtió después en el dictador de la industria. Edison creó un poderoso cartel: la Motion Pictures Patents Company, que bajo la jefatura de Edison agrupaba, entre otras, a la Biograph y la Vitagraph. De esta forma, productores, distribuidores y exhibidores también debían pagar un impuesto a Edison por su actividad. Pero, al margen de la M.P.P.C. se encontraban los Independientes, que se negaban a pagar impuestos al trust. La mayoría de estos Independientes eran inmigrantes judíos procedentes de Europa y se agruparon para defenderse de Edison en organizaciones como la Independent Motion Picture Distributing and Sales o la Greater New York Film Company.

    Algunos de estos Independientes no pudieron librarse de las persecuciones de Edison y tuvieron que salir del país, sobre todo hacia Cuba o México. Pero la mayoría de ellos eran tipos dispuestos a defender su negocio a toda costa y consiguieron hacerlo, ya que muchos terminaron siendo los fundadores de las productoras más importantes de Estados Unidos. Esta circunstancia, junto con el hecho de que el trust por sí mismo no podía abastecer la creciente demanda de las exhibidoras, hizo que los Independientes pasaran de la exhibición a la producción de películas. Pero aun así, seguían desafiando a la poderosa organización de Edison, que tenía incluso detectives privados, por lo que rodaban con cámaras importadas de otros países y ocultos en garajes o almacenes abandonados, intentando impedir así que les parasen el rodaje, confiscaran el material, e incluso, arrestasen a nadie del equipo.

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